30 diciembre 2006

Adios, 2006

Mañana terminará el año 2006.
El 35% de la población mundial despedirá el año y recibirá a 2007 con la ilusión de que las cosas cambien, de que todo vaya mejor.
Lamentablemente el mundo sigue siendo gobernado por la misma gentuza, así que dudo mucho que haya motivos para creer en esos cambios.
Nuestra América Latina, y particularmente Venezuela, abren una nueva etapa, en la que parece haber espacios para un pensamiento diverso, no único, no globalizado...
Es tiempo de rupturas, y en eso andamos.
Saludos y, ¡hasta el año que viene!

28 diciembre 2006

Los inocentes están muriendo en Somalia

Somalia: responde el jefe de ACNUR
Redacción BBC Mundo

¿Cómo ayudar a la población civil en un país que la violencia ha convertido en caos, un país donde ni siquiera el presidente puede a entrar a la capital?

Guillermo Bettochi, representante de ACNUR para Somalia
En África muere, por razones que sería posible evitar como la malaria o la diarrea, el mismo número de gente que murió en el tsunami, cada cuatro meses. Es decir, ¡es como si ocurrieran tres tsunamis al año!!! Y poca gente se entera
Guilllermo Bettochi, representante de ACNUR para Somalia
Somalia vive en el caos desde que en 1991 fuera derrocado el gobierno de Mohamed Siad Barré y el gobierno provisional no ha logrado hasta ahora imponer su autoridad.

Un grupo islamista afirma ahora que ha logrado el control completo de Mogadishu tras semanas de duros combates con los señores de la guerra. Sólo en una semana, la violencia dejó el mes pasado más de 120 muertos.

El peruano Guillermo Bettochi -representante de la agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) para Somalia- respondió a los mensajes y preguntas de los lectores de BBC Mundo.


Quisiera, en primer lugar, agradecer los distintos mensajes de aliento que he recibido de varios lectores.

Aunque, obviamente, no era el objetivo de la entrevista, es estimulante el recibir esas muestras de aprecio, y las recibo a nombre de los muchos que, de una forma u otra, y desde muchas organizaciones, nos dedicamos a este tipo de trabajo, muchas veces sacrificando nuestra vida personal y a expensas de nuestras propias familias.

Las preguntas formuladas apuntan a temas fundamentales. Lamentablemente, por razones de espacio, no me es posible responder a todas. En algunos casos, he agrupado varias preguntas relacionadas entre si, y he dado una respuesta conjunta, más en contexto. En algunas respuestas me he extendido un poco, pues quería dar una explicación mas completa de mis opiniones.

(A propósito, estoy obligado a decir que todo lo expresado por mi es simplemente mi opinión personal y no compromete la opinión del ACNUR, ni de las Naciones Unidas.)

Muchas gracias

Si Somalia antes de ser colonizada funcionaba como un gobierno totalmente descentralizado, ¿por qué la ONU insiste en centralizar el gobierno en Mogadishu? ¿Ha escuchado algo sobre la descentralización del gobierno, asimilándose al gobierno de Suiza? Carlos R. Centeno, Lawrence, USA

Los somalíes son racial, religiosa, lingüística y culturalmente homogéneos, aunque están divididos en diferentes clanes. Los Isaac, un 25% de la población total, ocupan el norte de Somalia, lo que los británicos llamaron Somaliland.

En el siglo XIX, Somalia fue colonizada por británicos, italianos y franceses. La parte francesa es hoy Djibuti. El resto de Somalia se encontró dividido entre, de una parte, los poderes coloniales, y de la otra, Etiopía.

¿Qué papel han jugado la religión musulmana y los grupos islamistas en el atraso, aumento de la violencia, el terrorismo y las matanzas en este país?. Daniel, Santiago, Chile

La religión, en si misma, no es un factor de atraso ni de violencia. Pensemos, si no, en los Emiratos Árabes Unidos o en Qatar, dos de los muchos países árabes, donde el 100% de la población predica la religión musulmana, y que son un ejemplo de estabilidad. Claro que ayudados por ingentes recursos petroleros.

Yo creo que el problema con el Islam en África es doble. Por un lado, el Islam ha sido "adaptado" a la cultura de los pueblos conquistados por los árabes, de tal forma que ahora existen tantas interpretaciones del Islam como culturas. Al interior del Islam "Árabe", existen ya profundas divisiones entre los Sunitas y los Shiitas, personificada en la difícil situación en Irak. (Los Sunitas son mucho mas "radicales" en su lectura del Islam).

¿Por qué los medios de comunicación hablan poco o casi nada acerca de esta situación?. ¿Quién está manejando la situación a su juicio? Ana Maria Campos, Santiago, Chile

La mayoría de las "crisis humanitarias olvidadas" tienen muchos años de existencia y no afectan a los países poderosos. El mundo reaccionó con impresionante generosidad para ayudar a las víctimas del Tsunami, porque murieron muchos ciudadanos de los países ricos y la noticia estaba en las pantallas de la televisión todo el día.

Pero en África muere, por razones que sería posible evitar como la malaria o la diarrea, el mismo número de gente que murió en el tsunami, cada 4 meses. Es decir, es como si ocurrieran tres tsunamis al año!!! Y poca gente se entera.

¿Por qué las noticias hablan del "problema de la migración ilegal que llega a España", y no de la que sale de Bosasso?

Lamentablemente, las situaciones "olvidadas" solo reaparecen en las noticias cuando llegan a una situación extrema, como la de Somalia actual, y ya es muy tarde.

La última vez que Somalia estuvo en las noticias fue a principios de los 90's, a raíz del fiasco de la intervención internacional vividamente capturado en la película La Caída del Halcón Negro. Ahora está en las noticias nuevamente, porque hoy Occidente se siente amenazado por la presencia de grupos extremistas a los que ha declarado la guerra.

Mientras Occidente no se sintió amenazado por Somalia, el país perdió interés. No importa que en el ínterin hayan muerto millares de personas y cientos de miles se hayan visto obligados a huir de sus hogares y la pobreza, mientras el sufrimiento y el sub-desarrollo sentaban raíces. No olvidemos que muchos en el Occidente siguen ganando millones vendiendo las armas que los africanos usan para matarse entre sí.

¿Cómo se hace para que, en un estado fallido como éste, la gente pueda vivir con algo de dignidad, cuando lo que hay es miseria, muerte y tráfico de gente a la que matan o ahogan para no ser descubiertos aquellos que explotan la miseria humana? Cecilia Campos, Lima, Perú.

En vez de darles armas a esta gente para que se maten, ¿no sería mejor invertir en aliviar el hambre y disminuir la pobreza de este país? Iván Fernando Hurtado Parra, Medellín, Colombia

¿De que manera las naciones pueden ayudar en este conflicto internacional? Gabriela Cabrera, Pachuca, Hidalgo, México

La eliminación de raíz de la pobreza es un tema de largo plazo, vinculado al desarrollo. La pobreza es causa de tensiones y conflictos, que muchas veces degeneran en guerra. La guerra causa más pobreza y violación de los principios protegidos por el Derecho Internacional Humanitario (las famosas Convenciones de Ginebra), que si las partes en conflicto respetaran, no causarían tanto sufrimiento a las poblaciones civiles no combatientes.

El Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) es el custodio de las Convenciones de Ginebra, y generalmente se les encuentra en las zonas de combate cumpliendo un arduo y peligroso trabajo tratando de que éstas se cumplan, pero lamentablemente no con todo el éxito que se necesitaría.

Las poblaciones civiles afectadas por el conflicto tienden a desplazarse, huyendo de él. Algunos salen de su país y son reconocidos como refugiados. En ese caso, el ACNUR es responsable y trabaja con el gobierno del país de asilo para asegurar la protección "internacional" (pues la nacional ha fallado) y la asistencia necesarias, siempre con miras a lograr lo que llamamos una "solución durable".

Se dice que es un "secreto a voces que Estados Unidos ha suministrado armas al grupo islamista" ¿Qué razón tendría EE.UU. para hacerlo? Gemís de La Cruz., Santo Domingo.

¿Por que EEUU. apoya a los "señores de la guerra"? ¿Qué intereses económicos sostienen?. Latifi, Córdoba, Argentina

Se sospecha como son apoyados los grupos armados, ¿pero de donde vienen sus armas? ¿Existen sanciones a quienes proveen armas a estos grupos armados? Alejandra, Niza, Francia

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas recibió recientemente un informe preparado por un comité que investiga violaciones al embargo de armas impuesto a Somalia. El informe es un documento público y puede ser encontrado en la página Web de las Naciones Unidas. Esa es la información mas completa que existe.

Si me pide mi opinión, yo le diría que el tráfico de armas, legal e ilegal, es muy lucrativo y existen enormes intereses en mantener las guerras activas. Pero obviamente, este tráfico requiere dinero, y las guerras se luchan en los países más pobres.

¿Quién las financia, y por que? Buenas preguntas. No puedo, ni tengo elementos, para decir quien financia. Pero creo que la ayuda a los grupos armados se brinda por razones muy distintas. En algunos casos es por razones puramente económicas, para controlar recursos. En otros casos puede ser por razones políticas, que pueden a su vez estar combinadas con elementos religiosos. El terrorismo internacional y la respuesta, individual o concertada, de los estados añaden a la ecuación.

Por otro lado, e independientemente de las razones para apoyar, las estrategias para decidir a quien se apoya también varían. En esto, yo ciertamente abogaría por el apoyo a un proceso de institucionalidad, que pretende brindar el marco de gobernabilidad que describí anteriormente, y no por el apoyo basado en la equivocada creencia que "los enemigos de mis enemigos son mis amigos", que tan nefastos resultados ha tenido a través de la historia.

¿Somalia necesita con urgencia una intervención militar como la prometida a Darfur (en Sudán) como única opción de viabilidad como país y de detener las matanzas?.

En mi opinión personal, está cerca. Obviamente, Darfur y Somalia son situaciones distintas. Pero cualquiera que sea la razón, yo soy un profundo convencido que la decisión de una intervención militar legítima debe ser tomada de manera colectiva. Obviamente, los mecanismos establecidos para eso en las Naciones Unidas necesitan modernización. Pero eso no debe ser razón para que un Estado Miembro tome una decisión unilateral y debilite el sistema.

Si efectivamente el imperativo humanitario exige como último recurso una intervención militar, y el conjunto de la comunidad internacional está de acuerdo, el objetivo final debe ser siempre crear las condiciones para que se establezca un gobierno nacional civil, respetuoso de los derechos del pueblo.

En el caso de Somalia aún no hay acuerdo sobre una posible intervención militar internacional. Creo que hay que esperar a ver cómo se desarrollan los recientes acontecimientos para tener una idea más clara al respecto. Honestamente espero que se pueda evitar.

¿Cree que Occidente tiene la obligación de recibir a los ilegales venidos de este país y que muchas veces exigen tanto más que en su país y no respetan el de acogida y se victimizan de manera oportunista? Daniel, Santiago, Chile

La gente sale de su país por distintas razones. Unos salen en búsqueda de mejores condiciones de vida, normalmente oportunidades de trabajo y dinero y son conocidos como "migrantes económicos", que pueden ser legales o ilegales. Otros salen huyendo de conflicto o de persecución, para salvar sus vidas o preservar su libertad. Son los "refugiados". Otros son "víctimas" de contrabando de personas, un negocio que es más rentable a nivel mundial que el tráfico de drogas!!.

Obligación legal de los Estados es recibir a los "refugiados" y brindarles la protección internacional. ACNUR colabora, si es necesario. Es preciso notar que, por definición, los terroristas y los delincuentes no son "refugiados", pues están explícitamente excluidos en la ley internacional.

¿Qué porcentaje de somalíes que marcharon de Somalia cree usted que ayudan de forma activa/económica a cambiar la situación en Somalia? Somalíes residentes en Europa, por ejemplo que no envían únicamente dinero a sus familias sino a la población en si. José Suárez, Bristol, United Kingdom

La economía de Somalia depende desde hace mucho de las remesas de aquellos que migraron al exterior en busca de trabajo. Antes de la guerra civil, 165.000 somalíes, la mayoría trabajando en los países del Golfo Árabe, remitían a su país unos 330 millones de dólares al año. Esta suma era, ya en aquella época, 15 veces mayor que el total de los salarios anuales en Somalia y representaba un 40% del Producto Nacional Bruto.

El año 2004, las remesas fueron de al menos 825 millones de dólares. En la actualidad, se calcula que las remesas alcanzan unos mil millones de dólares al año, mientras que la cifra oficial de ayuda internacional para desarrollo llega a la exigua cifra de 272 millones.

20 diciembre 2006

Navidad sin imágenes...

Se dañó mi pequeña cámara digital, una HP E217, que sacó, hasta el momento de su mortal herida 7.168 fotos, algunas de las cuales ilustran este y mis otros blogs. Hay una fea mancha oscura que parece un cerebro en medio de la pantalla, y por supuesto, la pantalla es lo más costoso del aparatico.
Fui ilusionado a la sede de Hewlett Packard en Los Palos Grandes (Caracas), y me informaron:
  1. Que el repuesto no está disponible hasta febrero de 2007
  2. Que la reparación cuesta más de 50 mil
  3. Que la pantalla nueva cuesta 220 mil bolívares
Así que el imperativo es comprar una cámara nueva, lo cual haré tan pronto como sea posible. Paz a sus restos.

P.D. La cámara sigue haciendo fotos, sólo que no sé como se ven hasta que las bajo a la computadora...

10 diciembre 2006

Murió. Por fin.

Es una lástima que haya muerto, que se haya ido de esta vida sin recibir su castigo, que haya logrado vivir 91 años sin que la justicia humana lo detuviese. Sin embargo, Chile está feliz, y me solidarizo con los exiliados, los oprimidos, los muertos, los desaparecidos, los olvidados y los que nunca olvidaremos.
Pinochet junto a Allende, 15 días antes del golpe

Un abrazo de Venezuela a Chile.

06 diciembre 2006

Dirán que soy un soñador, pero no soy el único

Hace 26 años calló para siempre una voz de paz, justamente en Nueva York, en donde da más sombra que los limoneros la Estatua de la Libertad (Sabina dixit). Hace 26 años fue asesinado John Lennon, uno de los pocos británicos por los que siento respeto.


El ángel pasa bajo un puente
después rodea un rascacielos
Parque Central, lleno de gente
no se da cuenta de su vuelo
cuanta utopía será rota
y cuanto de imaginación
cuando a la puerta del Dakota
las balas derriben a John

Silvio Rodríguez

25 noviembre 2006

Códigos nuevos para nuevos tiempos

Una amiga de la tropa cósmica envió esto y quise compartirlo:


La ciudad no se pasea, se cruza.

Las puertas no se abren, se empujan.

Los amigos no se encuentran, se llaman.

Los besos no se dan, se tiran.

Las manos no se estrechan, se chocan.

Las palabras no se dicen, se declaran.

Las flores no se huelen, se aspiran.

Las sonrisas no se entregan, se ofertan.

Los abrazos no se comparten, se promedian.

Los sueños no se anhelan, se miden.

Las estrellas no se miran, se registran.

Los años no se celebran, se cuentan.

Los libros no se leen, se consultan.

Los pájaros no vuelan, fluctúan.

La vida no se vive, se consume.


Koldo
Rebelión

22 noviembre 2006

Día Internacional del Músico

Hoy se celebra el Día Internacional del Músico, así que aprovecho para felicitar a los colegas de los bares, los matatigres, los académicos, los folclóricos, los empíricos, los guataqueros...

Vaya mi saludo y mi abrazo especial a cada uno de los que conformaron en sus distintas etapas ese amado grupo que dirigí, que tantas satisfacciones me dejó, y en el que nos desarrollamos enormemente: Noche Gaitera. Trataré de que no se me escape ninguno:
Vocalistas:
Arturo, Luis, Natalie, Natasha, Yorlein, Yulmi, Jarol, Iván, Carlos, Federico, César, Capulina y Adrián
Armonía: Nelson, Carlos Daniel, Sergio y Luisana
Percusión: Oswaldo, Yein, Isbert, Álvaro, Eloy, Miguel Ángel (Maderita), Rafaelito, Condorito, Luis Madera, Rodolfo (Melcocha), Indira, Bolivita (Pantro) y Jhonan.
Gracias a todos, hicieron posible uno de los mayores testimonios de éxito en mi vida.

También quiero ofrecer un agradecimiento especial a mis maestros:
A mi familia, escuchadora de música, de buena música, que sembró en mí la inquietud del sonido.
A mi padre, que a los 6 años me hacía tocar el timbal en una mesa, con un vaso por cencerro.
A Héctor Alzualde, estés donde estés, hagas lo que hagas, siempre serás mi primer profesor de música. Los cuatros en nuestras 160 manos y tu mandolina solitaria son inolvidables.
Al matrimonio Goycoechea, quienes dirigieron aquella coral infantil en la que aprendí a diferenciar unas voces de otras.
A Carlos González Oropeza, mi mentor, quien me enseñó a trabajar en grupos, quien me legó la capacidad para conformar corales y estudiantinas, con quien aprendí a leer esos extraños signos sobre el pentagrama.
A Silvio Rodríguez, quien me enseño y me sigue guiando, cada vez que agarro la guitarra.

19 noviembre 2006

Comedia y tragedia...

Ayer se celebró el Día de la Virgen de Chiquinquirá, el día más importante de la famosa Feria de la Chinita, y los marabinos celebraron a más no poder.
En Caracas, se entonaban cantos en conmemoración a la muerte de Danilo Ánderson, fiscal del Ministerio Público brutalmente asesinado.
Ayer, 18 de noviembre, una de mis mejores amigas contrajo matrimonio en una celebración extraordinaria, en la que todos nos divertimos a más no poder.
Mientras ella se casaba, la mujer de otro amigo recogía sus cosas de la casa y lo abandonaba...
Comedia y tragedia en este carrusel... uno nunca sabe cual es la que toca a la puerta ahora mismo. Escuchen: "toc, toc..."

12 noviembre 2006

Omaira Sánchez... nunca más

"Omaira Sánchez era una niña de 13 años, de tez morena, cabello ondulado y rostro angelical, quien atrapada por los escombros que dejó la avalancha, se convirtió en el símbolo de la tragedia de Armero.
Su drama fue descubierto por el socorrista de la Cruz Roja Jairo Enrique Guativonza, en la tarde del jueves 14 de noviembre, casi 20 horas después de que Armero fuera sepultada.
Cuentan quienes vivieron el drama que Omaira quedó atrapada al caer en una alcantarilla cuando trataba de huir con su abuela desde el barrio Santander, donde residía, hacia la parte alta de la localidad, mientras detrás avanzaba la avalancha.
El socorrista, luego de varias horas de trabajo, logró romper una plancha de cemento que la tenía atrapada. Pero el destino de la niña estaba marcado hacia la muerte, pues cuando intentó sacarla, notó que sus piernas estaban atrapadas entre palos, pedazos de ladrillos y cadáveres humanos hundidos entre el lodo.
No fueron suficientes los esfuerzos de Guativonza y otros socorristas que con motobombas trataron de evitar que el agua, que le llegaba al cuello, subiera de nivel y la ahogara. Tampoco el trabajo de varias personas que la alimentaban e hidrataban, mientras los miembros de la Cruz Roja trataban de quitar los obstáculos que la tenían atrapada.
Ante la mirada impotente de periodistas, camarógrafos y fotógrafos que mostraron al mundo su imagen de ternura y que pese a su estado nunca entró en desespero, Omaira murió el sábado 16 de noviembre."
Así reseña Radio Caracol la tragedia de Omaira Sánchez. La verdad es que lo sucedido con Omaira fue un acto de total falta de humanidad. La televisión española pudo transmitir en vivo lo que sucedía con la niña, quien agonizó 60 horas atrapada. García Márquez apuntaba que para que los españoles vieran el drama hacían falta cámaras, microondas, un satélite, y miles de pequeñas piezas de ingeniería que transmitieran las imágenes desde Armero, un punto perdido en la geografía colombiana, hasta los telereceptores al otro lado del Atlántico.
¿No hubo voluntad? Seguro que los socorristas que la acompañaron durante tanto tiempo sí tuvieron toda la voluntad. Pero el Nevado del Ruiz había avisado durante meses lo que iba a ocurrir, y el gobierno colombiano de entonces no hizo nada. A quiens advertían de la tragedia que se avecinaba, se les llamó alarmistas.
Omaira podía salir de su percance con la ayuda de una gran motobomba que sacara el agua del lugar en que se encontraba. Pero los miles de helicópteros, rústicos y demás vehículos sólo transportaban cámaras de TV. La tragedia era en vivo y directo, y las noticias no pueden esperar. Es en esos casos cuando me asqueo de mi carrera, del periodismo; porque no debemos estar por encima de la vida y la muerte; antes, somos humanos.

07 noviembre 2006

15 años, y el muro en la cabeza...

Hace siglos un emperador chino mandó a fabricar en la zona norte del inmenso país un muro también gigantesco, tanto que hasta ahora no hay ninguna otra obra humana visible desde el espacio exterior. La Gran Muralla China fue creada para evitar que las huestes de Mongolia siguiesen avanzando, porque amenazaban seriamente la integridad de la tierra de los mandarines (jo, los pobres no tenían idea de lo que harían los europeos allí, con o sin muro).
Otro muro causó durante años la vergüenza a una parte del mundo: la histórica ciudad de las walkirias, Berlín, se veía partida en dos por una pared que dividió familias, que hizo de una ciudad dos, que representaba, además, la división entre los hombres de cada lado del mundo. Había un enclave capitalista en el mundo comunista, y debía estar aislado. ¡Cuánto miedo, Dios mío!...
Un buen día de noviembre, hace 15 años, el pueblo berlinés, de lado y lado, apareció junto al muro, y como detener amores es pretender parar el universo, fue imposible evitar la caída del Muro de Berlín, síntoma de otros desastres que ocurrirían en el sistema del campo comunista, hasta desmantelarlo.
Hoy, en pleno siglo XXI, dos aliados levantan sendos muros: Israel separó "su Jerusalem" del Jerusalem palestino, separa a Gaza del resto de Asia, y separa a hebreos y musulmanes más allá de la ideología y la religión. Pero claro, esos son unos fundamentalistas del Medio Oriente...
Hoy, en pleno siglo XXI, Estados Unidos levanta un muro para evitar la invasión mexicana. Reiría Emiliano Zapata; reiría Pancho Villa, al ver el temor que le tienen los cabrones a su pueblo.
Los que se llaman a sí mismos por civilizados, tecnológicos, libres, justos; los yanquis, levantan un muro más grande que el de Berlín, más efectivo, y quizá más grande que la Muralla China. Levantan otro signo de oprobio, un muro que marca la diferencia entre los civilizados y los "indios esos", entre los incluidos y los excluidos...
Hace 15 años acabó un muro... hoy se levantan dos.

02 noviembre 2006

Pájaros muertos

La Universidad Central de Venezuela, con sus jardines y, sobre todo, con su Jardín Botánico, es uno de los espacios de Caracas en la que decenas de especies de aves encuentran refugio. Un bosquecillo en medio de tanto humo y edificios.
Me disculparán, porque hoy no es día inteligente y no sé ir más allá, pero debo hacerme eco de esta imagen que tanto me ha impactado, y si al menos un ucevista las ve, si al menos a una persona le duele, entonces creo que mi misión quedará cumplida.
Este es el resultado del esfuerzo de alguien -muy sensible, por cierto- que se tomó la tarea de recoger a los pajarillos muertos y efectuar su denuncia dolorosa. Yo apenas atino a hacerme eco de ello y coloco la foto. Más de 20 animalitos muertos por ingerir vaya usted a saber qué veneno, de los tantos que hemos inventado.


Me duelen esos pajarillos muertos. Me duele la estupidez humana y me duele también que el bienintencionado que hizo esta obra, este pequeño panteón, también debe acudir a un sepelio. La otra muerte está en el papel a la izquierda, cuyo mensaje hace ruido en la universidad como un elefante en una cristalería. Autoridades de la UCV, por favor, escojan mejor los insepticidas, y procuren un diccionario para el buen mortal.

27 octubre 2006

31...


Tiempo sin actualizar el blog. El trabajo, siempre el trabajo... pero este fin de semana es mío, me lo quedo entero. Es que el 28 de octubre, este sábado, cumpliré 31 años, así que el blog, hoy, es mío; la foto es mía y ya, pues...

17 octubre 2006

Patrimonio cerquita de Sorte

María Lionza


Seguro que han escuchado a Rubén Blades decir: "En la montaña de Sorte, por Yaracuy, en Venezuela, vive una diosa...". Pues bien, Sorte es una localidad en donde se unió la religión cristiana con las leyendas indígenas, dando lugar a una creencia que reivindica como primera potencia a una mujer montada en una danta. María Lionza es la reina del espiritismo venezolano.
Sorte, su casa, está cerquita de San Felipe, capital del estado Yaracuy, y en esa ciudad se inauguró hoy el VII Encuentro Iberoamericano de Patrimonio Inmaterial, o sea, un encuentro para discutir cómo se cuida y se difunde la tradición de los pueblos de Latinoamérica, más Portugal y España. Así la diversidad cultural se encuentra en una región que es verdadera muestra de la mezcla que caracteriza a nuestros países.

¡Qué sabroso ver a los representantes de tantos y tantos países en las calles de la ciudad! ¡qué sabroso ser anfitrión!
Ya en el teatro, tocó a las delegaciones cantar el himno nacional de su respectivo país, y apartando a la nuestra, la colombiana destacó por su número, mientras que un brasileño solitario debió tocar el Filhos de Ypiranga ante todo el público.
Uno constata en esos momentos cómo se hace internacional, cada vez más de Latinoamérica entera. Yo canté el Gloria al Bravo Pueblo, himno venezolano, luego tarareé el coro de Oh Gloria Inmarcesible, colombiano. Acompañé desde mi lugar al violeiro de Brasil, me emocioné con Somos Libres, del Perú; y canté enterito el cubano Al combate corred bayameses... y me sentí cómodo e identificado con todos.
También fue hermoso el himno de Galicia, que O Fiadeiro cantó, en vez de el de España (cómo es fuerte la autonomía en España), acompañados con gaita gallega y pandeiro, en una especie de fado que alude a su origen étnicamente celta.

En fin, que el evento fue maravilloso y les voy dejando las fotos como el mejor testimonio:

Bolivia:

Brasil (Violeiros do Cocho):


Colombia (Carnaval de Barranquilla y su Reina):



España (O Fiadeiro, de Galicia):



Perú (Danzas de las tijeras):



Y Venezuela (Niño Jesús de los Cachitos):



Lamentablemente el Ballet Nacional de Cuba y los Diablicos de Panamá no pudieron llegar a tiempo por razones del traslado aéreo, pero de todas maneras uno se queda atrapado con tanta belleza de la que son capaces nuestros pueblos. Los grupos estarán este sábado a las 8 de la noche en el Teatro Teresa Carreño, en Caracas... ¡vamos a verlos!

15 octubre 2006

Rumbo a un nuevo triunfo

Este 12 de octubre, apartando las celebraciones del Día de la Resistencia Indígena (así se llama en Venezuela), inició el campeonato local de beisbol profesional, en el cual, como siempre, los Leones del Caracas salen como favoritos.No es para menos, puesto que el equipo ha cosechado 16 campeonatos (más que cualquier otro) , defiende el título en esta campaña y, para completar, es Campeón del Caribe.
Pero hay otro equipo, digamos, el lado oscuro, -el de los sith-, el nauseabundo Naufragantes del Magallanes que, sin duda intentará -y sólo intentará- hacerse con el título. Los resultados del año pasado están a la vista, y mi pronóstico para esta temporada es:

09 octubre 2006

¡Cordonazo! y contra la pared...

La primera semana de octubre trae consigo varias cosas dignas de ser comentadas, como la muerte del Che, la indigestión del Coronel (el que no tiene quien le escriba), la fundación de Mérida y Trujillo, ciudades de los Andes Venezolanos; el inicio de las clases escolares y claro, el Cordonazo de San Francisco.
Ocurre año tras año, en la primera semana de octubre, que se desata una lluvia inclemente que suele durar dos horas, ni más ni menos, sobre la ciudad de Caracas. A esta lluvia matemáticamente calculada se le ha llamado popularmente "El Cordonazo de San Francisco", y esta tarde cayó con endemoniada fuerza.
En la avenida Libertador hay a esta hora algunos carros "ahogados", la oficina de prensa en que laboro se encontró mojada por el agua que se filtró por los ductos del aire acondicionado, y otras quedaron totalmente inundadas.
Llegué después de las ocho de la noche a mi zona de residencia y encontré un fuerte tráfico, y un tumulto en la calle. Aunque normalmente no me asomo a esas cosas, esta vez vi abundancia de policía -sí, tropa, polichacaos- y gente de Defensa Civil. El caso es que la pared que separa el campo de golf del Country Club de la propia vía de entrada a la urbanización, no aguantó la presión del agua y cayó entera.

Afortunadamente no pasaba vehículo alguno en ese momento, y el kiosko de periódicos sobre el que hubiese caído el muro había sido reubicado en la mañana, porque están modificando las calzadas. El kioskito, que generalmente está abierto hasta las 11 de la noche se llama "La Milagrosa". Im-pre-sio-nan-te.
Aquí las fotos de la pequeña tragedia. Me preocupa enormemente cómo los muchachos del Country van a reunir dinero para alzar una nueva... jejeje.


07 octubre 2006

El hombre nuevo

Le quito prestado este texto a Gabriel García Márquez, para hacerle un homenaje sencillo a Ernesto Guevara de la Serna, el "Ché", a punto de cumplir 39 años sembrado en Latinoamérica.




EL MUNDO


Un científico, que vivía preocupado con los problemas del mundo, estaba resuelto a encontrar los medios para aminorarlos. Pasaba días en su laboratorio en busca de respuestas para sus dudas.

Cierto día, su hijo de 6 años invadió su santuario decidido ayudarlo a trabajar. El científico, nervioso por la interrupción, le pidió al niño que fuese a jugar a otro lado. Viendo que era imposible sacarlo, el padre pensó en algo que pudiera entretenerlo.

De repente se encontró con una revista, en donde había un mapa con el mundo, justo lo que precisaba. Con unas tijeras recorto el mapa en varios pedazos y junto con un rollo de cinta se lo entregó a su hijo diciendo: "como te gustan los rompecabezas, te voy a dar el mundo todo roto para que lo repares sin ayuda de nadie".

Entonces calculó que al pequeño le llevaría 10 días componer el mapa, pero no fue así.

Pasadas algunas horas, escuchó la voz del niño que lo llamaba calmadamente. 'Papá, papá, ya hice todo, conseguí terminarlo'. Al principio el padre no creyó en el niño. Pensó que sería imposible que, a su edad haya conseguido componer un mapa que jamás había visto antes.

Desconfiado, el científico levantó la vista de sus anotaciones con la certeza de que vería el trabajo digno de un niño.

Para su sorpresa, el mapa estaba completo. Todos los pedazos habían sido colocados en sus debidos lugares. ¿Cómo era posible? ¿Cómo el niño había sido capaz?

- Hijito, tu no sabías cómo era el mundo, ¿cómo lo lograste?

- Papá, yo no sabía como era el mundo, pero cuando sacaste el mapa de la revista para recortarlo, vi que del otro lado estaba la figura de un hombre. Así que di vuelta los recortes y comencé a recomponer al hombre, que sí sabía como era.

"Cuando conseguí arreglar al hombre, di vuelta a la hoja y vi que había arreglado al mundo".

03 octubre 2006

La Bandolalina

MHay un instrumento musical muy conocido en Europa y quye ha "parido" numerosas variantes. La mandolina, que en el oriente venezolano es llamada bandolín, es un cordófono con 4 órdenes dobles. Traduciendo, tiene ocho cuerdas agrupadas de dos en dos, de manera que se produce un trémolo muy hermoso al tañirla con la púa o plectro. Es una descendiente del mítico laud del que descienden tantos y tantos instrumentos. Pero no era de la mandolina que quería hablar.
El asunto es que en Venezuela, y más específicamente en la zona costera oriental, se usa una mandolina grande, con cuerdas de metal o de nylon indistintamente, a la que se llama Bandola Oriental. Este instrumento estaba casi olvidado y fue rescatado por Beto Valderrama, hoy por hoy uno de sus mejores exponentes. En la foto de arriba aparece Beto, y Enrique da Silva canta sus décimas.
Pero la Bandolalina es un experimento que trajo Ricardo Sandoval. Ricardo es un excelente mandolinista y también se cotiza como bandolista. Vive en Francia y, como es muy bueno en ambos instrumentos, su padre decidió fabricar un híbrido de bandola y mandolina, al que dió en llamar bandolalina. En la segunda foto el curioso instrumento, en manos de Ricardo Sandoval.

27 septiembre 2006

Bienvenida al mundo


Ay, sobrinita... naciste el domingo y apenas tuve tiempo para hacerte una foto, para darte un beso chiquitito en la punta de la nariz... ¿que me vas a volver loco? ya lo sé y no piendo ponerle remedio. Espero que tu padre, mi primo hermano, que ya pone cara de idiota cada vez que te ve, sepa qué hacer con este camino que hoy comienza; que sepa caminarte con tropiezos sencillos, de esos que hacen falta para ver mejor el suelo.
Nada más pa' que se sepa que te acabo de conocer y ya te quiero!

20 septiembre 2006

Érase que se era

Este sábado recibí de manos de Igor, un buen amigo, mi álbum doble "Érase que se era", la más reciente producción de Silvio Rodríguez.
Se dice fácil pero, para que ese material llegase a mis manos se dio una actividad increíble. Lo primero fue comunicarse con estudios Ojalá en La Habana, para comprar 30 ejemplares del CD. Se depositó el dinero y una médico cubana, del plan Barrio Adentro, trajo los discos. El pobre Igor se caló 12 horas de espera para recibirlos en el aeropuerto. ¡Gracias por eso!
Ya he escuchado el álbum doble chorrocientas veces y estoy fascinado: es indescriptible descubrir las nuevas instrumentaciones, la madurez de un cantor que reinterpreta música escrita hace casi 40 años y no pierde, sino que gana en sus temas.
El Papalote, quizá el tema más conocido de los 25 incluidos en el trabajo, me resultó un poco lento, pero el arreglo hace honores y llena perfectamente los requerimientos del silviófilo.
Gracias, Tropa Cósmica, por el espacio que llenan en mi vida, por lo que he aprendido gracias a ustedes y sus 150 correos diarios. Gracias, Tropa Venezolana, por la amistad, las birras, las canciones, los discos, las "reunas" y todo el amor que se respira abrazado con sus brazos.
Y por supuesto, gracias, Silvio.

16 septiembre 2006

Semana llanera en Caracas


Bueno, mucho tiempo sin actualizar el blog, porque el trabajo ha sido intenso y agotador: tenemos una delegación llanera con cerca de 100 personas, instalada en Caracas para difundir en la ciudad lo más profundo de las tradiciones del llano venezolano.
Primero veamos el espacio geográfico, Venezuela tiene 916 mil 445 km cuadrados, y la tercera parte (en rosado en el mapa), más o menos, forma parte del inmenso valle del río Orinoco, que abarca también buena parte del territorio colombiano. De hecho, el 66% del agua que entra al Orinoco proviene de los ríos Meta, Vichada, Casanare y otros en Colombia; por eso nos preocupa tanto el uso de químicos para destruir los cultivos de amapola o marihuana: porque contaminan nuestro principal curso de agua.El llanero colombiano es idéntico al venezolano, y para ellos esa frontera no existiría de no ser porque el caudaloso Meta es frontera evidente, natural, entre las naciones.
¡Ya! ¡qué manera de desviarme del tema!...

El caso es que esa delegación nos regaló con música, danza, copla y demás expresiones de su tradición que, lamentablemente, no es muy conocida en el resto del país. Me explico: durante los años '60 y '70, la facilidad del petrodólar se unió con el interés de grupos económicos para convencernos de que lo extranjero era siempre mejor que lo nuestro. El resultado es que el venezolano promedio conoce mejor los personajes de CSI o de Friends que las canciones de Chelique Sarabia o Reynaldo Armas, verdaderos baluartes de nuestra música.

Fueron 7 días de intensa actividad y cobertura periodística en distintos lugares de Caracas. Hice más de 300 fotos, de las cuales comparto unas cuantas con ustedes... disfruten.
Vidal Colmenares (al frente) y Nelson Parra (detrás, con sombrero negro), son grandes expositores de la tonada, la copla, el pasaje, el joropo, el pajarillo y el contrapunteo... desde el año pasado han recorrido el país con el extraordinario contrapunteo de Florentino y El Diablo.En Barinas se celebra a San Benito representando una batalla con chopos (armas de fabricación casera), que detonan de verdad... claro, sin usar grano, sólo generosas cantidades de pólvora. En la foto superior dos "guerreros" y en la siguiente las tamboras (que suenan a ritmo de gaita zuliana, pero muy rápida), y que llevan el ritmo de la batalla. Lo interesante es que la lucha dura 24 horas y luego triunfan los defensores de San Benito.
Como este post ya va largo, los dejo hasta la próxima, que espero sea muy pronto...

06 septiembre 2006

Felices 20, manita!!


Bueno, y es que a mis mujeres les dió por cumplir años cerquita, cerquita... ahora es el turno de mi hermana y ahí la tienen, para que también la puedan felicitar.
Manita, naciste cuando yo tenía 10 años y cambiaste todo. Has sido y siempre serás, a pesar de nuestras diferencias, una luz en mi camino, una razón para seguir vivo por encima de mis dolores: yo te quiero ver feliz. Un abrazo desde estos 40 kilómetros que hoy nos separan y que recorreré el fin de semana para poder besarte. Te amo.

03 septiembre 2006

Hace 30 años se apagaron las voces de la UCV

efeHoy se cumplen 30 años de la desaparición física del Orfeón de la Universidad Central de Venezuela. Me permito en su honor reproducir el texto original de Eloy Yagüe, que escribió hace 6 años para conmemorar esta fecha nefasta.

El suelo estaba tapizado con papeles mojados.
El cura tomó uno.
Era una partitura cuya letra comenzaba con estas palabras:

GLORIA AL BRAVO PUEBLO!

Los ángeles cayeron una noche tormentosa:

A 24 años del accidente aéreo ocurrido en las Islas Azores, donde perdieron la vida 68 personas, entre miembros de la agrupación dirigida por Vinicio Adames y tripulantes de la nave, aún quedan detalles sin aclarar.


La madrugada del 3 de septiembre de 1976 el padre Francisco Dolores, párroco de Angra do Heroísmo, no podía dormir.

Afuera de su cuarto parecía desarrollarse el fin del mundo. Dos tempestades con fatídicos nombres de mujer, Emmy y Frances, se abatían casi simultáneamente sobre las Azores. El sacerdote se incorporó de su cama y se asomó por la ventana. Vientos de 120 kilómetros por hora barrían Terceira, una de las nueve Azores, enclavadas en pleno Océano Atlántico, a 1.333 kilómetros de Lisboa.

La visibilidad era casi nula. No se distinguían las luces de las casas. Ni siquiera el balizaje del aeropuerto de Lages, más cercano que el pueblo. Violentas ráfagas de aire y agua se estrellaban contra las ventanas. El cura se aseguró de que estuvieran bien cerradas, y rezó por que las ovejas de su rebaño se hallaran a buen resguardo. Sin embargo supo, antes de correr de nuevo los visillos, que no podría seguir durmiendo. Se acordó entonces de la palabra "Ceraunomancia", la adivinación por medio de las tempestades.

"Insólito arte", pensó, pues cómo se pueden tomar por base de una predicción situaciones climáticas tan eminentemente volubles como las tormentas.

Por ejemplo éstas que ahora asolaban Terceira, se habían originado, como todas, en el Caribe, pero, a diferencia de la mayoría, no se habían desplazado al noroeste para ir a morir en La Florida, sino en dirección noreste, hasta casi arribar a los contrafuertes del continente europeo.

De todas maneras, en las Azores estaban acostumbrados a las tormentas desde que los primeros portugueses las poblaron en el siglo XV. Huracanes, tornados, tifones, ciclones, maremotos, cataclismos. Sólo las enormes piedras volcánicas sembradas en los alrededores habían sobrevivido a las perturbaciones del tiempo y de los siglos, convirtiéndose en testigos mudos de la intemperie.

Pero los aparentes caprichos de la naturaleza obedecían a ocultos designios de Dios contra los que no era oportuno ni prudente rebelarse.

El padre Dolores suspiró resignado, encendió la lámpara sobre una mesa de noche y retomó la lectura de La Divina Comedia en donde la había dejado hacía pocas horas. Era en realidad una relectura, pues años antes ya había sentido escalofríos al bajar los nueve círculos del infierno de la mano de Virgilio. Todavía temblaba al leer la inscripción en la puerta del Averno: "Lasciate ogni speranza, voi ch'entrate: Dejad toda esperanza, vosotros los que entráis"...


Un Viaje Sospechoso:


Las últimas reuniones del Orfeón Universitario en casa de su director, Vinicio Adames, en Las Palmas, habían sido especialmente bulliciosas. Los casi sesenta miembros del grupo, fundado en 1944 por el maestro Antonio Estévez, estaban entusiasmados con la invitación que les habían formulado para presentarse en el Festival Internacional del Canto Coral a celebrarse a comienzos de septiembre en Barcelona, España. Ya habían terminado las clases y estaban empeñados a toda costa en viajar a la Península y presentarse.

Muchos de ellos eran muchachos de apenas 19 ó 20 años, procedentes del interior, que nunca habían salido del país y veían ahora la oportunidad de conocer otros aires. Su entusiasmo era contagioso. No aceptaban un No frente a sus ansias de vivir, de cantar, de trascender.

Vinicio Adames, apasionado, se dejaba llevar por este entusiasmo, aunque era algo escéptico. La Universidad Central de Venezuela, cuya partida para Cultura era de apenas 0,25% de su presupuesto total, no contaba con recursos para enviar a los muchachos a España. El costo del pasaje por Viasa era de 300 mil bolívares, una fortuna en aquel tiempo. Pero quedaba una posibilidad: el apoyo de la Fuerza Aérea Venezolana, que en otras ocasiones había colaborado con el Orfeón y otros grupos artísticos criollos. Vinicio, abrumado por el empuje de los muchachos, dejó que se organizaran en comisión. Estaban en plena temporada vacacional y no quería desaprovecharla, así que se fue con su esposa Romelia también orfeonista e internacionalista como él y sus tres hijos José Vinicio, de 15 años; Juan Manuel, de 12, y Andreína, de 10, a pasar unos días en Miami.

Mientras tanto, en Caracas, la Federación de Centros Universitarios, dirigida por Pastor Heydra, había solicitado una reunión con el Presidente de la República, Carlos Andrés Pérez. La agenda empezaba con el tema de la muerte del dirigente de la Liga Socialista, Jorge Rodríguez, y concluía con el viaje del Orfeón Universitario. Pérez ofreció un avión de la FAV, un Hércules C-130. En los días siguientes se concretó el ofrecimiento por las gestiones de los orfeonistas.
Sólo faltaba un detalle: el piloto. Entonces contactaron al teniente coronel Manuel Aureliano Vázquez Ocanto, que se encontraba de vacaciones en Maracay, y éste accedió a cumplir la misión con la única condición aceptada; de poder llevar a su esposa. Vázquez no sólo era un veterano piloto, sino que además conocía perfectamente la ruta pues la había transitado en anteriores ocasiones para transportar grupos folklóricos nacionales. Hasta había hecho amigos en las Azores. En pocos días se organizaron dos tripulaciones completas para manejar el enorme aparato.

Los orfeonistas llamaron a Miami a Vinicio y le contaron las buenas nuevas. El director coral decidió regresar a Caracas para viajar con los muchachos. Así lo hizo y su hijo mayor, José Vinicio, decidió venirse con él para estar juntos, pues cumplía 16 años el 1º de septiembre. Al llegar a Caracas, encontraron los preparativos avanzados y el entusiasmo a tope. A Vinicio Adames le ofrecieron un pasaje comercial pero él lo rechazó diciendo: "Yo me voy con mis muchachos". Raúl Delgado Estévez, orfeonista y sobrino del fundador, viajó primero a España para hacer los preparativos de la llegada y alojamiento del grupo.

En esos días, el cartero que llevaba la correspondencia a casa de los Adames, encontró a su amigo Vinicio y le preguntó jovial: "Entonces, maestro. ¿Es verdad que se va de viaje?". "No viajo, me llevan", respondió Adames. Diversos testigos coinciden en señalar que el músico hablaba con reticencia del tema. Trataba de no enfriar la vitalidad de los orfeonistas, pero al parecer no se sentía a gusto. Su malestar se hizo más evidente en Maiquetía al comprobar que el Hércules C-130 no disponía de asientos (este tipo de aviones está diseñado para transporte de tropas y equipos) y una de las 33 muchachas, Mercedes Ferrer, se hallaba embarazada de su esposo, el también orfeonista Juan Ramírez. Sin embargo, los jóvenes no se amilanaron por eso y buscaron acomodo de la mejor manera posible.

El apoyo de la FAV era inapreciable y ellos no pondrían reparos por nimiedades. Siete de los orfeonistas decidieron no ir por motivos personales o de estudios. Los antropólogos Carlos Ríos y María Eugenia Suels, por ejemplo, porque estaban inmersos en un trabajo de campo.

Mientras tanto, Romelia había decidido regresar a Caracas con sus dos hijos pequeños para, al menos, despedirse de Vinicio antes de que se fuera. Logró cupo en un vuelo de Panam, pero el viaje fue en vano: al llegar a Maiquetía descubrió que ya habían despegado. Sus aviones se habían cruzado en la noche de los cielos.


El Noveno Círculo:


El padre Dolores interrumpió la lectura. Un ensordecedor estruendo, como el ruido del fin del mundo, le llegó desde el exterior. Por un momento dudó si era el efecto de la descripción del Dante de los suplicios infernales o algo que, efectivamente, estaba ocurriendo afuera. Se asomó de nuevo por la ventana, pero no pudo ver nada. Entonces decidió salir. Se vistió apresuradamente, se echó encima la chamarra contra el mal tiempo, tomó una linterna y buscó las llaves del Volkswagen. Le parecía que el ruido provenía del cercano aeródromo de la OTAN, en Lages, que operaba desde 1945 en virtud de un tratado entre Estados Unidos y Portugal. Hacia allá se dirigió. La carretera bordeaba la pista. El padre Francisco manejaba lentamente, pegando la cara al parabrisas, tratando de ver más allá del haz de luz de los faros, del limpiaparabrisas, de la cortina de lluvia y viento. Finalmente, como a un kilómetro de la pista, vio algo más allá de un sembradío de maíz: era grande, más que una piedra (él las conocía todas), y parecía el lomo de un dinosaurio. Detuvo el carro a un lado de la vía y se bajó, linterna en mano. Protegiéndose de la intemperie, se dirigió hacia el bulto oscuro. Cuando estuvo cerca se dio cuenta de lo que era: la cola de un avión. Temblando de miedo y de frío se aproximó más aún. Proyectó la luz de la linterna hacia adentro.

Lo que vio lo llenó de espanto: un hombre de ojos claros y una mujer rubia yacían allí, muertos. Algo brillaba en las manos del hombre.

Francisco se fijó mejor: era un diapasón.

El horror apenas había comenzado. Francisco vagó en círculos concéntricos. El suelo estaba tapizado de papeles mojados. Tomó uno.

Era una partitura cuya letra empezaba con estas palabras: "Gloria al Bravo Pueblo...".


Siguió caminando, aterrado ante el espectáculo que, como continuación de la lectura dantesca, se ofrecía ante sus ojos, entre maletas, pedazos de cuerpos humanos, amasijos de metal retorcido, manos sin dueño... Contó nueve pedazos de fuselaje, nueve círculos infernales. Aquella noche su fe flaqueó cuando cayó de rodillas clamando al cielo: "Por qué Dios mío, por qué"...

Ya amanecía, y la tormenta amainaba, cuando le recomendaron que se fuera a descansar. Habían llegado decenas, centenares de personas, que trataban de recomponer aquel rompecabezas mortal: marines de la base, campesinos, pastores, marineros, mujeres mudas y recias con la cabeza cubierta por pañoletas negras, se habían sumado a las tareas de rescate sobreponiéndose al asombro, al temor, a la impotencia.

Antes de retirarse, el padre Francisco Dolores pidió que los restos los trasladaran a la Iglesia de Nuestra Señora de la Misericordia, construida en 1521, donde él oficiaría una misa por el descanso eterno de sus almas. Como no había urnas suficientes, guardaron los restos en bolsas plásticas. Para que cupieran en la capilla, hubo que sacar todos los muebles. Eran, en total, 68 cuerpos. Nadie se había salvado.

Ezequiel Díaz Silva, el periodista que El Nacional enviara apenas 24 horas después, refirió: "Es sorprendente la bondad de los pobladores de esta isla. La tragedia no es sólo venezolana, ellos la han asimilado y las calles se notan tristes. Aquí hay una calidad humana que se hace contagiosa".

El último vuelo:

El Hércules C-130 despegó de Maiquetía, hizo un toque técnico en Palo Negro, Maracay, y siguió rumbo a Las Bermudas. En estas islas, situadas al noreste de las Antillas, aterrizó para repostar gasolina. El avión, de casi 50 metros de largo, necesitaba 36.936 litros de combustible para llenar sus tres tanques (uno principal y dos auxiliares situados debajo de los extremos de los planos), y alimentar sus cuatro potentes motores de turbo propulsión de 4.050 caballos de fuerza cada uno, que le permitían alcanzar una velocidad de crucero de 524 kilómetros por hora.

Mientras cargaban la nafta, los orfeonistas aprovecharon para estirar las piernas en el aeropuerto, y algunos de ellos, para escribir tarjetas a sus familiares. Berta Guerra le escribió a su madre: "estamos acostados en la grama y Vinicio discute con el capitán si seguimos o no". Las postales, con vistas turísticas, llegaron después del entierro de sus autores.

Finalmente, el viaje continuó. No había combustible suficiente para llegar al continente europeo, pero estaba previsto hacer otro toque técnico en Lages para repostar de nuevo. A miles de pies sobre el Océano Atlántico, "El Hércules" y "El Coloso" se cruzaron. El Boeing 747 de Viasa venía de Madrid. El piloto advirtió a Vázquez que el radar de Lages no estaba funcionando o lo hacía de manera irregular.

Y que, además, Emmy avanzaba. Vázquez respondió, con orgullo de piloto y de venezolano:

"Llevo aquí al Orfeón Universitario. Haremos todo lo posible por proseguir el viaje. Además, estoy sin combustible."

El Hércules se adentraba en el vórtice de la tormenta.
El aparato sufría los embates de los vientos huracanados.
Dicen algunos que en la caja negra del aparato quedó registrada no sólo la conversación entre los dos pilotos, sino las voces de los orfeonistas cantando el Himno Nacional, y la de Vinicio Adames tratando de transmitir calma a sus muchachos.


Se acercaban a Terceira. Vázquez intentó establecer comunicación con la Torre de Control. Por alguna extraña razón el encargado no estaba.

En su lugar hablaba un soldado portugués que no sabía inglés.

No se entendían. El Hércules sobrevolaba la isla. Vázquez intentó dos veces el aterrizaje, poniendo en juego toda su pericia de piloto. Pero no pudo hacerlo. Intentó una vez más. "A la tercera va la vencida", tal vez pensó. Pero acaso un error de cálculo sumado a la nula visibilidad, al mal tiempo y, sin duda, a problemas técnicos de la Torre de Control, o todos estos factores juntos, determinaron que el avión se estrellara a escasos doscientos metros de la pista, partiéndose en pedazos a causa del impacto con las rocas volcánicas.


Expedientes secretos:


A 23 años de la tragedia del Orfeón Universitario, aún no se conocen las verdaderas causas, a pesar de que hubo una comisión que se trasladó al lugar del accidente para las averiguaciones pertinentes.

"La FAV hizo un increíble esfuerzo por clarificar el accidente, pero finalmente el gobierno prefirió la confidencialidad. Si hubo informe, no se divulgó", explica Romelia de Adames.

A pesar del tiempo, la herida no cicatriza.

Muchas preguntas impiden el olvido y perturban aún el sueño de familiares y amigos:

¿Por qué, en plena "Venezuela Saudita" se le negó 300 mil bolívares al Orfeón para volar en una línea comercial, que además era del Estado?, ¿Por qué no se devolvieron cuando aún estaban a tiempo?, ¿Por qué el militar estadounidense encargado de la Torre de Control de Lages no estaba en su puesto sino jugando billar?, ¿Por qué transfirieron a Alaska a los marines que estaban esa noche en Lages?, ¿Por qué no funcionó el radar?, ¿Por qué los orfeonistas insistieron tanto en viajar?, ¿Por qué, por qué, por qué?,...

Estas preguntas quedan sin respuesta.

Y la ceraunomancia no sirvió para impedir la tragedia.

Sin embargo, no todo es dolor. Hoy tenemos un nuevo Orfeón Universitario, dirigido por Raúl Delgado Estévez, que fue declarado Patrimonio Artístico de la Nación en 1983, y que ya se ha presentado dos veces en Terceira. La tragedia motivó el interés por Venezuela de los habitantes de Angra do Heroísmo, ciudad que fue declarada Patrimonio Histórico de la Humanidad por la Unesco, hasta el punto de que se está gestionando la creación de un Centro de Información sobre nuestro país en la muy culta y noble ciudad.

El padre Francisco Dolores estuvo en Caracas y devolvió al Orfeón Universitario el diapasón de Vinicio Adames, después de guardarlo durante veinte años.

En el lugar del accidente, los pobladores erigieron un santuario con las mismas piedras volcánicas. Y en él nunca faltan flores frescas.

29 agosto 2006

Golf para todos...

El Alcalde Metropolitano de Caracas, Juan Barreto, decretó la expropiación de los terrenos correspondientes a los campos de golf del Country Club y de Valle Arriba. Alguna gente ha puesto el grito en el cielo, porque el alcalde no tiene derecho...



No voy a caer en la discusión jurídica, pero el Country Club tiene menos de 200 miembros y sólo 80 juegan golf. El campo tiene 18 hectáreas, de manera que les toca a un cuarto de hectárea para cada uno. Mientras tanto buena parte de los habitantes de la ciudad vive hacinada en ranchos, como en cualquier otra ciudad de Latinoamérica.
Obviamente, es injusto que tan poca gente disfrute de terrenos tan grandes, además con carácter de exclusividad; a mí me preguntaron qué opinaba de la expropiación y dije: "muy bien". Tras el grito en el cielo, expliqué: "¡a mí no me dejan entrar ahí ni siquiera a ver!... ¿cómo voy a defender el derecho de una gente tan arrogante que no me permite ni siquiera curiosear la práctica de ese deporte?"
Por ahí salió un gracioso diciendo: "lo que tienen que hacer es popularizar el golf"... obviamente ese idiota no sabe que cada palo de golf cuesta 400 dólares (el salario mínimo es de 250).
Barreto anuncia además que pondrá en esos lugares viviendas para la clase media. En eso no concuerdo: el plan de desarrollo del gobierno central establece que se buscará la desconcentración de Caracas, y construir más casas -o peor, apartamentos- en ella, apunta en dirección opuesta... que expropie, pero yo en su lugar abriría esos espacios al disfrute del público en forma de parques, como el Parque Zoológico de Caricuao, o el Parque del Este...

24 agosto 2006

Con mi Plutón no te metas

Y ahora que son 8 los planetas...
¿quién demonios rige a Escorpio?...


Veamos la noticia:

"El Sistema Solar estuvo, hasta ayer, compuesto por nueve planetas, ya que los científicos de la Unión Astronómica Internacional (IAU) han reducido la cuenta a ocho, al excluir Plutón que pasa a ser un "planeta enano". Mercurio, Venus, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, junto con la Tierra son los planetas que giran en órbitas elípticas alrededor del Sol, estrella que da nombre al Sistema.

Los Planetas Enanos

La resolución votada hoy por la IAU establece tres tipos de cuerpos celestes, los "planetas", los "planetas enanos" y los "cuerpos pequeños del Sistema Solar". Tres de los cuerpos que estaban dentro de la polémica caen dentro de esta categoría.

Plutón era hasta ayer el planeta más pequeño, frío y distante del Sol -a casi 6.000 millones de kilómetros-, su diámetro es de 2,300 kilómetros y su temperatura media superficial llega a los 215 grados bajo cero. Fue descubierto en 1930 y se caracteriza porque su órbita cruza la de Neptuno y se sitúa más cerca del Sol por periódos de veinte años.

La hasta hoy considerada luna de Plutón, Caronte, cae en la definición de planetas enanos, según la clasificación adoptada por la Union Internacional de Astrónomos. Este cuerpo junto con Plutón podría terminar siendo considerados un sistema planetario binario, dado que Caronte no orbita a Plutón, si no que los dos cuerpos se orbitan mutuamente.

2003AU313, también llamado Xena, fue fotografiado por primera vez el 31 de octubre del 2003 en el observatorio Palomar, del Instituto de Tecnología de California. (...) Este objeto tiene un satélite llamado 'Gabrielle'.

Otros cuatro objetos celestes de menor tamaño
y aún mas lejos que Plutón caerían en la definición de 'planeta enano', sus nombres son 2005FY9, 2003EL61, Sedna, y Quaoar, estos tienen un diámetro de entre la mitad y tres cuartas partes la de Plutón."

Me pregunto yo: ¿ahora a los escorpianos nos rige un planetica, un sistema planetario binario o qué? Siempre se ha dicho que este signo es enigmático, pero... ¡esto ya es demasiado!

A los escorpianos no nos quedará otra que enviar mails masivos a la mentada IAU para que nos devuelva nuestro planeta regente, o nos los sustituya por uno más interesante; no sé, con anillos, o con una nube roja, o con vida... porque Plutón es nuestro.
 
Eduardo Parra Istúriz | Diseñado por Techtrends | © 2007-2008 Derechos reservados